De Californische bruinvis is bijna uitgestorven. Er zijn er nog maar 10 van deze soort. Toch hebben de wetenschappers nog hoop dat deze soort het overleefd.

Het dier is bijna uitgestorven omdat ze hun leefgebied delen met een zeer gewilde vis: de totoaba. In Azië zijn ze grote fan van de totoaba, waardoor er veel op hen wordt gejaagd.

De Californische bruinvis raakt meestal verstrikt in de netten die gebruikt worden voor de totoaba. Daardoor zijn er niet veel meer.

Toch is er nog hoop. De bruinvissen die nog in leven zijn planten zich nog altijd voort en de jongen zijn allemaal gezond. Het enige probleem is de illegale visserij.